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虽然鹌鹑养殖是一种生产高价值肉类的简单方式,启动成本低,空间也相对较小,但从中获利则完全是另一回事。阿兰·麦肯齐是麦肯齐鹌鹑农场的主人,他向格伦尼斯·克里尔讲述了自己生产这些鹌鹑的经历。

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鸡饮用者和饲养者用于向鹌鹑提供食物和水。照片:Glenneis克里尔
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开普敦拳击俱乐部老板阿伦·麦肯齐(Arran Mckenzie)是亚特兰蒂斯麦肯齐鹌鹑农场(Mckenzie Quail Farm)的老板,他一直梦想自给自足,所以他种植蔬菜,并购买了12只鹌鹑,作为一项农业实验的一部分,看看他能否为家人种植健康、合乎道德的食物。

麦肯齐解释说:“我选择鹌鹑是因为它们的肉和蛋的营养价值是鸡肉和蛋的三到四倍。”

这些鸟被养在一个自制的拖拉机里,他每两天就移动一次,以最大限度地让它们觅食。他说:“大多数的鸟都是笼养的,所以给它们一个在外面游荡的机会是很神奇的。”

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尽管猫和老鼠一开始出现了一些问题,但鸟类繁荣了起来,所以2016年,麦肯齐决定将他的实验进行到下一个阶段,在亚特兰蒂斯附近租了10公顷土地。农场里已经有了老猪舍,他过去开始商业性地饲养鹌鹑。

阿兰麦肯齐

拥有土地也让他扩大了蔬菜生产,主要是用传家宝种子,为一家正在寻找有机供应商的餐馆供货。此外,他开始饲养Boschveld鸡,杜珀羊,以及侏儒山羊和波尔山羊。

他说:“矮山羊的乳脂含量非常高,但由于它们的奶头很小,很难挤奶。”

市场
在短短几年时间里,麦肯齐设法将鹌鹑产量增加到大约3000只,事后看来,他觉得这可能是太多了,太快了。他向各种屠宰场、一些斯帕尔商店和餐馆以及其他买家供应肉和蛋。

他说:“我在农场宰杀和加工家禽,因为我觉得这比把它们送到屠宰场更人道,在那里我无法控制它们的命运。”

然而,鹌鹑市场仍然有限,由于新冠肺炎疫情和封锁措施对经济的影响,过去一年的需求大幅下降。

McKenzie解释说,鹌鹑仍然被认为是一个利基产品,因此当消费者支出造成压力时,其中首批脱落购物清单之一。

更糟糕的是,鹌鹑的价格是鸡肉的两倍多。

“饲养鹌鹑比饲养鸡更贵,因为鹌鹑需要大约28%的高蛋白饲料,而肉鸡的starter日粮平均为18%到20%。(鹌鹑)采摘、清洁和加工也要劳动密集型得多,”他说。

另一个问题是,人们通常认为鹌鹑是野生鸟类,而大多数鹌鹑是在电池笼子里饲养的。实际上,人们并没有检查这些鸟是否是合乎道德的饲养。

“在笼子里养鹌鹑比我们给它们这么大的空间要便宜和容易得多。但我不能把它们关在笼子里养;这既残忍又不自然。”

随着需求的下降,麦肯齐将他的鸟群减少到200只,并且仍在考虑他应该如何处理它们。禽鸟长到9个月大时,产蛋量通常开始减少,所以饲养员必须被替换。

“当我开始商业制作时,我的孵化率只有可怜的30%。许多刚孵化的小海龟都变形了,死亡率很高。为了解决这个问题,我花了很大的努力来改善我的羊群的基因,从南非各地甚至海外采购基因。我想我可以把遗传物质卖给其他生产者,但我的内心一直致力于生产健康、合乎道德的肉类,从田地到餐桌。”

耕作方式
麦肯齐饲养了日本鹌鹑和金色巨人鹌鹑的混合物,通过选择性繁殖,他成功地显著增加了鹌鹑的平均加工重量。根据体重,肉鸡在6至8周时被屠宰;餐馆更喜欢加工重量在220克左右的禽类。

据麦肯齐说,如果你正在寻找一种更容易实现自给自足的方法,那么生产鹌鹑是理想的选择:“鹌鹑是相当耐寒的鸟类,比鸡更不容易感染疾病,但出于生物安全原因,最好让它们远离鸡。”我们把鸡和鹌鹑分开,换好衣服再换。”

由于他从事有机农业,麦肯齐只用自然疗法来治疗和保持鸟类的健康。生产环境也尽可能接近自然,饲养密度低,以防止压力和促进动物福利。

McKenzie说,除了一年之外,他从未遭受过任何严重的疾病损失。建议他接种鸟类以防止额外的损失,而是剔除了病人并用他自己的苹果酒醋和液化大蒜和芦荟进行了休息的休息。

为了确保吸收,这些鸟先口渴一天,然后通过饮水接受一周的治疗。我并不是说这是一种治疗方法,但它对我的鹌鹑和鸡很有效,”他说。

大蒜用于保持内部寄生虫检查,而填充有硅藻土的盒子放在每个生产单元内,为鸟类进行灰尘浴,这有助于控制外部寄生虫。

他说,保持生产环境清洁是禽鸟健康和生产成功的关键。然而,这比清洁笼子更昂贵和困难,在笼子里粪便会掉到地板上,卵是通过重力收集的。

与鸡不同的是,鹌鹑不会在特定的地点下蛋,因此很难收集。由于麦肯齐的鸟是在地上养的,每天必须收集它们的蛋三次,否则鸟儿就会开始啄蛋并损坏蛋,这反过来又会导致床上用品弄湿。

他用松木屑做床上用品,必须定期翻动,以保持干燥,防止氨的积聚。

“刨花实际上是经过筛选的,以去除任何可能导致(鸟类)呼吸问题的木屑。”

在每个生产周期结束时,必须对生产单位进行彻底清洁和消毒,然后才能将新的禽鸟引入生产单位。

麦肯齐在他的堆肥中使用垃圾,然后在他的有机花园中使用。

“我遵循无挖的再生农业实践。“我们的土壤真的是含沙和粘性的,所以我植入堆肥的堆上的山脊,这是通过连续添加覆盖的堆积,”他说。

多余的蔬菜给鹌鹑吃。因此,除了预先配制的高蛋白食物外,他们还会吃到他们最喜欢的菠菜、西兰花、大麻和大麦芽。

“他们需要绿色蔬菜,”麦肯齐建议道。

口粮和水是通过鸡钟喂食器和饮酒者提供的,但麦肯齐指出,你需要降低它们,以确保它们处于适合鹌鹑的高度。

他有时还会在生产区放一捆干草,让鸟儿们有机会抓干草和拉干草,水泥板靠墙放置,为鸟儿们提供栖身之所。

生产的挑战
鹌鹑很容易受惊,当它们害怕或焦虑时,经常会飞到东西上,所以生产单位的屋顶应该足够高,以避免它们伤害自己。

鹌鹑的一个缺点是,它们被驯养的时间太长了,它们的许多本能已经被繁殖出来了。这使得放养生产变得困难。

“鸡在下雨或寒冷时寻找庇护所和挤在一起。另一方面,鹌鹑只会在他们被冻死和冻死的地方下降,“麦肯尼解释道。

他把帆帘拉到机组的窗户上,以保护鸟类免受风寒。然而,在阳光明媚的日子里,窗帘是打开的,让鸟儿在自然光下晒太阳。

“鹌鹑最喜欢坐在阳光下,洗个灰尘浴。你会看到它们排成一行,展开翅膀,沐浴着阳光。”

由于鹌鹑似乎已经失去了孵化它们的蛋的能力,生产者需要在收集蛋的一周内孵化蛋,以生产替代库存。卵在孵卵器中孵化大约需要15到18天。

麦肯齐说:“孵化器可能是生产鹌鹑所需的最昂贵的启动投资。”

产蛋量也不是恒定的,而是随时间波动的。

“如果你想做大,你需要找到一个新鲜和腌制鸡蛋的市场,否则你将面临大量浪费。我过去每周向市场供应大约1000个鸡蛋。

麦肯齐说,鹌鹑是一种神奇的食物,因为它的营养价值很高。

“然而,南非最大的问题是我们没有吃鹌鹑的文化。除非我们开发出一种,否则市场将仍然有限。”

给阿兰·麦肯齐发邮件[电子邮件受保护]

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