充分利用野生的蜂蜜树

虽然许多农民在蜜蜂的生产中烧焦了手指,但作物可以高度利润,梅蒙特蜜蜂茶的QuintonNortjé可以证明这一点。他与Glenneis Kriel发表了关于他如何解锁这种土着Fynbos工厂的价值。

充分利用野生的蜂蜜树
用镰刀手工从野外采摘蜂蜜。照片:提供
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过去几年已经看到对蜜蜂(Cyclopia SPP)生产的兴趣日益增长,但质量和味道并不总是达到标准,导致回报不佳。Covid-19相关贸易中断的情况加剧了,这将出口带来了几乎完全的停顿。

然而,noitgedacht农场的Quinton Nortjé,在Langkloof和Baviaanskloof之间的Kouga山脉收获野生蜂蜜,是少数几个能或多或少继续像往常一样经营的农民之一。亚博777娱乐主页

Nortjé说:“除了在[covid -19相关的]封锁5级期间出现了一些小问题,我们并没有真正受到影响,甚至还雇佣了一些额外的人来缓解封锁对我们社区就业的影响。”

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Nortjé和他的妻子eunice一起运行业务,并将他们的成功归功于团亚博777娱乐主页队合作的结合,一个追捧的产品和安全市场。

进入海外市场
Nooitgedacht位于东开普省Kareedouw镇附近,拥有丰富的蜜蜂生产历史,而Nortjé是从野外收获植物的第三代。

上世纪90年代的放松管制为卢伊吉达克带来了新的市场机遇,最初是德国和英国。但卢伊吉达克幸运地发现,一位住在日本的南非茶叶商人在拜访了众多生产商后,选择了这个农场向日本市场供应蜂蜜树茶。

丈夫和妻子队Quinton和EuniceNortjé多年来为他们的蜜蜂茶建立了一个坚实的品牌。

“农民在出售茶叶时经常会利用代理。不幸的是,许多这些代理并没有为行业增加价值,只是将产品从一个地方转移到另一个地方。然而,我们的贸易商给予市场反馈并积极推销我们的茶叶。销售额有时可能会下降,但(我们有信心)不会失去我们的市场,因为有人在照顾我们的最大利益,”Nortjé解释道。

如今,大约80%的Nooitgedacht年度收获出口,大约50%送到日本。其余的远销美国,英国,德国,荷兰和瑞士,或在选定的当地农场商店和健康商店出售。

出口的茶叶,在20公斤袋中,一旦达到目的地,就会重新包装和品牌,而其余的蜂蜜蜜蜂茶品牌销售。

“品牌烹饪我们的茶有助于我们将我们的产品与其他人区分开来,并建立忠诚度,”Nortjé说。

在可以出口之前,必须将每批的样本发送到海外买家。在发货之前,还在化学分析之前,确保其符合出口市场标准。

质量为王
Nortjés已经获得了可持续的、优质的蜂蜜树茶生产商的声誉。

“你需要决定你想玩的游戏。如果您生产出大量的平庸茶,您将永远容易受到价格波动的影响。相比之下,顶级产品总是追捧和获取优质价格,“Nortjé说。

他补充说,由于审核成本的原因,他们的茶叶没有获得有机认证,“但这是你能买到的最有机的了”。

该农场种植的是fynbos的中间种C. media的蜜蜂,这种蜜蜂自然生长在Kouga山脉海拔1000米到1200米的较凉爽潮湿的南山坡上。根据Nortjé,这个品种在质量上优于其他所有品种。唯一的问题是它很难栽培,而且大多数栽培的植物都含有C. genistoide和C. subternata种。

罗德大学与非营利环境组织Living Lands合作,正在开发一种方法,通过使用煮沸的水来人工培育中间C.的种子来解决这个问题。这些种子已经在Nooitgedacht上播下,Nortjé对到目前为止的结果持乐观态度。

他说:“培养植物的能力将显着降低风险,使农民在新地区种植物种,并在干旱和火灾爆发后补充野生植物,”他说。

像大多数其他的fynbos一样,为了保持物种间的平衡,蜂巢应该在大约20岁的时候被烧掉。然而,在12年前焚烧灌木会造成严重损害,而且恢复时间很长。

精细的生产技术
拥有最优质的蜜蜂品种很重要,但这只是开始;这种作物必须经过专业的加工,才能生产出更优质、更标准化的产品。

Nortjé说:“多年来,我与植物学家兼研究员汉内斯·德·兰格博士、农业研究理事会的研究人员以及来自不同大学的科学家合作,寻找释放蜜树全部潜力的方法。”

经过多次试验后,他是第一批在不锈钢箱中发酵蜜蜂的农民之一,而不是在户外堆中。

“如果一种健康产品被病原体污染了,那么销售它是不划算的。我发现病原体数量在堆的中心很低,但在外围很高。”

最初,他努力将枝条切成了充分的罚款,但在20世纪90年代烟草行业的崩溃之后,当他在拍卖中获得了烟草雕刻时解决了这个问题。

一旦蜂蜜被切开,就要在一个2.4米长的不锈钢箱中,在70°C的温度下发酵70小时。Nortjé使用从他家和附近农场砍下的外来黑荆树作为燃料来加热垃圾箱。

他解释说:“诀窍是在火和桶之间至少要用两层砖,否则温度会波动太大。”

发酵后,茶叶被放在架子上晒干,这可能需要一两天,取决于气候条件。

“架子被抬离地面,以防止污染。晚上,它们被放在加工厂的干燥室里,一个接一个。干燥室用网封闭,以促进空气流动,并防止昆虫和啮齿动物进入。”Nortjé补充道。

可持续性
Nortjé遵循一项细致的管理计划,以确保可持续生产。“我们在蜜骨下有700ha,但收获在每年20T的20T上覆盖,如果由于干旱或其他挫折,植物受到压力的影响。”

该土地被细分为较小的营地,并且收获在它们之间旋转。在第一次收获之前,蜜蜂留在营地至少四年。从那时起,营地每四到五年收获一次,具体取决于灌木丛的状况。

“在干旱时期,植物生长得更慢,所以我们考虑到了这一点。从好的方面来说,干燥的环境通常会使茶叶品质上乘。幸运的是,我们很少经历长时间的干旱,因为植物长在高山上,”他说。

灌木丛用镰刀收获到地面上方10厘米的高度,并在收获每个营地时保持彻底的记录。

工作人员
Nortjés有12个永久员工,这些员工有多年的经验与蜜蜂一起使用。“他们真的知道收获和加工的内部,所以我相信他们负责任地收获,”Nortjé说。

植物全年都在凉爽的日子里收获;这产生了连续供应,创造了全年的就业,并充分利用农场的处理能力。凉爽的条件是先决条件,因为替代方案将导致较低的产品,并将为工人提供不愉快的条件。

“采摘蜂蜜是高度劳动密集型的;你真的不能指望人们在天气炎热的时候这么做,”他说。

多年来,Nortjé开发了提高劳动效率的系统。例如,以前用驴把一捆捆收割的蜂蜜从山顶运到山脚下,现在用的是滑轮系统。

虽然蜜蜂是他们的主要收入来源,但Nortjés还经营绵羊和牛作为一种多样化生产风险的方式。

“我们的儿子切尔特马(Scheltema)是饲养牲畜的农民。他更喜欢养Bonsmara牛,因为它们能很好地适应广阔的生产条件和山区。它们也有良好的母性本能,这有助于防止捕食损失。”

Nortjé渴望在他的加工设施上增加一个蜂巢旅游中心。“我想创造一个地方,让人们能够品尝不同种类的蜜树茶,就像品酒一样,并亲眼看到茶叶是如何生产的。”

电子邮件QuintonNortjé(电子邮件保护)和访问Melmont.co.za.

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