机械趋势决定着农业的未来

如果不是因为农民在机械化方面的投资,南非的商业农业部门不太可能获得其在国际上受尊敬的地位。劳埃德·菲利普斯与一些专家谈论了一些主要的农业机械销售趋势。

机械趋势决定着农业的未来
拖拉机已经变得如此强大和多功能,它们越来越有能力在比它们的前辈更短的时间内取得更多的成就。约翰迪尔的8R系列拖拉机是市场上最大、最坚固的拖拉机之一,有三种配置:轮式、双轨和四轨。照片:约翰迪尔
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自2000年以来,南非的拖拉机园(这是对该国每年此类农业机械数量的估计)从75 276台增长到2020年底的93 020台。

这些估计数是由当地一家专门分析和报告主要农业机械和农具趋势的公司AGFACTS汇编和公布的,是南非商业农业运营财务状况的重要指标。

AGFACTS的创始人兼首席执行官吉姆·兰金博士同时也是南非农业机械协会的秘书,他说这一指标在全国新型拖拉机的销售中尤其适用,仅每年的总销售额就占南非农业机械总市场的大约60%。

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“一个农民可能会购买一种特殊的新型农业机器来做特定的工作。农民也可以买一台新机器来取代旧机器。

“当国家的农业部门表现良好时,农民就有钱购买新机器。农民们也把购买新型农业机械作为一种利用法律允许的机会少交税的方式,”兰金解释说。

FNB Agribusiness的高级农业经济学家保罗·马库贝(Paul Makube)表示,新农机销售是南亚博777娱乐主页非某一年商业农业信心和经济状况的一个指标,这是因为在该国最近连续三年的全国性干旱期间,当商业农民“被迫动用自己的储备来偿还资本债务”时,新型农机销售市场的活动“趋于平缓”(见图1)。

然而,随着干旱随后在该国大部分地区爆发,特别是在2020年底,FNB农业公司在购买新农业机械方面的融资明显增加。亚博777娱乐主页

进口机器改变了这一局面
Rankin在《AGFACTS新闻简报》中写道,尽管1981年之前的几yabo777娱乐年里,南非的新拖拉机销量通常在每年1.5万辆左右,但自那以后,各种因素导致了年销量的逐渐但显著下降。

大部分的改变始于1993年,当时南非政府完全出于商业动机,选择废除一项长期的法律,该法律要求在该国销售的新拖拉机只能安装南非制造的发动机。

这一定律的一个主要结果是,南非拖拉机的平均牵引力(以千瓦为单位)与当时世界上许多其他地区相比相对较低。

从1983年到1992年的10年里,销售的新拖拉机的平均发动机功率为58.2 kw。由于只能使用功率较小的拖拉机,这意味着该国的农民通常需要购买和操作更多的拖拉机,以有效地完成农场所需的所有活动。

“1993年允许进口外国制造的发动机后,新型拖拉机的平均功率激增。南非拖拉机园拖拉机的五年平均移动功率从2000年的72kW增加到目前的71kw。

AGFACTS的统计数据显示,在2000年,南非拖拉机园所有单位的集体牵引力为480万千瓦。到2020年底,这个数字已经显著增长到720万千瓦。

Makube说,近年来,技术进步及其商业化应用“肯定”改变了当地的农业机械市场,南非的商业农民越来越多地利用这些技术来提高经营效率和盈利能力。

“南非的商业农民是价格接受者,而不是价格制定者,因此,对抗产量通胀的唯一方法是更聪明地工作,降低成本。Makube解释说:“我们已经看到对(……)技术先进的设备的需求日益增长。”

Grain SA的高级经济学家Corné Louw说,据他所知,该国的谷物和油籽生产部门可以说共同拥有并经营着国家拖拉机园的最大部分(见图2)。

他说,这是因为这些作物的产量在南非各地都很广泛,就其本质而言,越来越需要更大、更高效的机械和工具,以保持相关的农业经营盈利。

拖拉机更少但性能更强
“在我们的谷物和油籽部门,随着时间的推移,农民购买和使用平均功率输出增加的拖拉机已经成为一种趋势。这些农民集体拥有的拖拉机数量可能减少了,但功率输出的增加使他们能够使用拖拉机完成更多的任务。这只是他们用更少的钱做更多事情的一种方式。”

劳引用了一个比较例子,20世纪80年代,南非的谷物和油籽农民通常只有足够的牵引力来准备和管理每一次经过田地的四行作物。

从那时起,拖拉机的牵引力和操作效率得到了很大的提高,现在的农民可以在一次操作中牵引并管理多达32行作物的工具。

在南非的西部地区,土地容易压实,沙质土壤被用来种植谷物和油料种子,商业农民现在通常拥有至少120千瓦功率输出的拖拉机,每台拖拉机都能拖运深层撕裂工具,以改善亚油压实。

“谷物和油籽生产技术的各种进步、南非的干旱气候以及农民不断努力降低生产成本,都是要求这些农民在正确的时间种植、管理和收获作物的关键因素。这些活动的窗口往往很窄,所以农民们都在购买和使用能够尽可能快速和高效地完成工作的拖拉机和联合收割机,”Louw继续说道。

然而,他告诫农民,要避免购买“有就好”或根本不需要的新机器,从而使他们的企业过度资本化。亚博777娱乐主页即使农场的财务状况良好,农民也应该首先仔细考虑,在可预见的未来,购买机器是否会为企业带来足够的价值。亚博777娱乐主页

这种投资回报至少应该等于机器的购买和运营成本之和。理想情况下,机器应该产生正的投资回报。

“如果农民在任何时候都不确定购买机器的经济效益,他或她应该推迟到更确定的时候再做决定。但是,如果一台现有的旧机器在维修、停机和效率低下方面的成本高于购买和操作一台新的替换机器的成本,那么购买是有意义的,”Louw说。

Makube说,在可预见的未来,技术进步、提高操作效率的目标和气候变化的影响将成为商业农民购买新农业机械的决策的关键驱动因素。

“商业农民、农业公司和商业银行在建立更多黑人商业农民方面发挥的作用开始显示出良好的效果。正是通过这些合作伙伴关系,我们看到了资本扩张项目,将这些崭露头角的农民引入(新型农业机械)市场。”

兰金说,坊间证据显示,如今商业银行似乎更愿意提供融资,比如为新型农业机械提供融资,这有助于南非农业部门的增长。据报道,近年来,农民经常难以从商业银行获得购买这些机器的有利融资。

请电邮Jim Rankin博士(电子邮件保护)Paul Makube在(电子邮件保护), Corné Louw at(电子邮件保护)

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