使农业更加有利于蜜蜂

由于大多数粮食作物由蜜蜂授粉,蜂群的减少对农业构成了威胁。但是,尽管杀虫剂在减少蜜蜂数量方面发挥了重要作用,单一栽培和生物多样性的缺乏才是更大的问题。Lindi Botha对行业领袖进行了采访。

使农业更加有利于蜜蜂
根据洛特的说法,当为蜜蜂种植额外的饲料时,农民应该放置蜂箱,以便蜜蜂在到达更有吸引力的饲料区之前必须飞越果园。照片:弗兰克-威廉姆斯存档
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南非各地的果园正在迅速扩大,据估计,用于授粉的蜂箱数量将在未来十年翻一番,以满足需求。

计算表明,目前的落叶果树产业需要65000个蜂箱,随着新果园的投产,未来十年还需要30000个蜂箱。种子和浆果产业在未来十年总共需要50000个蜂箱。

澳洲坚果产业需要16万个蜂箱来为目前4万公顷的澳洲坚果进行最佳授粉,然而该产业的规模在未来十年将翻一番。

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“因为我们在全国甚至没有160个000个蜂巢,所以保护我们所拥有的东西已经成为保证可持续果品生产的关键,”比勒陀利亚大学昆虫学和动物学系的韩讷列博士说。“蜜蜂对我们大多数粮食作物的种植和水一样重要,因此农民应该像投资果园健康一样投资于蜜蜂健康。”

下降的原因

农药因其在蜂群数量下降中的作用而备受关注,但研究指出,觅食机会不足是主要原因之一。

人类注意到授粉依赖于群体的力量,蜜蜂数量的任何减少都会降低作物产量。

她补充说,除了城市化、采矿活动、空气污染、杀虫剂和日益减少的自然食物来源外,农业为蜜蜂提供的食物质量也越来越差,因为农业和单一栽培的强化限制了昆虫的营养。

“蜜蜂需要多样化的饮食,把它们留在只有一种食物来源的果园里几周,然后把它们转移到另一种食物来源,这是不好的。这就像人类一个月只吃巧克力,下一个月吃面包,下一个月吃肉。

“饲料不足会导致蜂蜜和花粉储备不足,无法运送蜜蜂度过冬季或牧草短缺的自然时期。”

农业研究委员会(ARC)植物保护研究所的蜜蜂研究负责人Mike Allsopp说,蜜蜂在花上觅食只是为了获得花粉和花蜜。

“蜜蜂可以检测到花蜜中的糖浓度和花粉中的蛋白质含量的微小差异。在大多数情况下,它们会寻找最有价值的资源。”

尽管澳洲坚果树开花丰富,但花蜜和花粉价值相对较低。苹果、梨、梅花花蜜的含糖量和数量都比较差。这导致蜜蜂转而在杂草上觅食,如角草和野萝卜,给农民造成授粉问题。但清除这些杂草会减少蜜蜂的食物来源,导致蜂群变得更弱。

Allsopp说,出于这个原因,引入原始蜜蜂(开花期间引入的蜂群)已成为商业授粉的标准做法。

“当目标作物已经有20%或更多的开花时引入蜂群,将导致觅食者在质量较差的目标作物上工作至少几天,而其他觅食者则在质量较好的作物上工作,然后觅食者将转向这些作物。”[但]最近的结果表明,蜜蜂可能不像我们想象的那么容易转换,如果这一结果得到证实,这些做法可能需要重新审视。”

他强调,为了保持蜜蜂的健康,了解哪种饲料资源能最好地建立和维持它们的蜂群是至关重要的。

“我们遇到的一个问题是,六种桉树,它们都是优秀的蜜蜂饲料,已经成为为水工作(WfW)项目的一部分,因为它们是入侵的外来物种,被认为在某些环境下会对自然水源造成威胁。

“有些人可能会争辩说,他们是一种威胁的假设是不正确的,但尽管如此,该计划得到了广泛支持。”

他说,虽然WfW提高产水量的主要目标是“值得称赞的”,但它已导致六种桉树在所有环境条件下成为目标,即使它们不构成水威胁。

“人们可以认为,在许多景观环境中,桉树等外来植物的相关利益可能超过根除成本,因此保证其在划定的地区继续存在。

“尽管已经在这方面做了研究,但这仍然是一个巨大的挑战,而且还没有真正有利于蜜蜂的解决方案被接受。”我们需要做出更大的努力来改变流行的说法,尽可能地保护桉树作为蜜蜂的饲料。”

姆普马兰加养蜂人协会(Mpumalanga Beekeepers ' Association)主席英格·洛特(Inge Lotter)建议农民在果园中种植牧草和覆盖作物,以提供多样化的饮食,使蜜蜂能够加强它们的蜂群,从而使它们能够在果园中工作。

她说:“建议农场也种植荔枝或柑橘等树木,以补充蜜蜂的花蜜需求。”。“非洲蓝罗勒、薰衣草、瓶子草、芦荟和开花的黑莓都能维持蜜蜂的繁殖。

“可以考虑种植覆盖作物,如三叶草、野豌豆和紫花苜蓿,只要它们生长在远离杀虫剂的地区。许多蜂饲料可以种植在露头的岩石和道路边缘。理想情况下,应该种植所有自然形态的植物,如牧场、灌木和树木,以确保良好、多样的蜜蜂营养。”

她指出,健康的蜂群在饮食中需要至少20%的蛋白质和16种不同的氨基酸,因此饮食越多样化,昆虫能产生的后代越多,蜂群就越强大。

当为蜜蜂种植额外的饲料时,农民应该这样放置蜂箱
洛特说,这将确保蜜蜂进入果园授粉。

农药的作用

人类说,在国际研究中,研究人员在不同地点监测蜡和蜂蜜,发现了大约160种化学残留物。

“我们喷洒在作物上的所有罪魁祸首都在那里。全球研究表明,非洲73%的蜂蜜中含有新烟碱,而美国的这一比例为83%。”

种植在果园旁边的非洲蓝罗勒提供充足的食物来保持蜂群的健康。

她强调了新烟碱类杀虫剂使用的增加,她说,即使是亚致死剂量和田间实际剂量也会影响蜜蜂。

“这会让它们迷失方向,降低它们觅食的能力,导致导航受损,从而无法找到自己的蜂巢,并降低飞行能力。蜜蜂摄入新烟碱后无法调节体温,就会死亡。它们飞得更慢,飞的区域也更小,带回家的食物也越来越少。所以授粉减少了,为了保持蜂房健康而进入蜂房的食物也减少了。蜜蜂还记得化学物质的味道,如果使用了新烟碱,它们就不会再回到果园了。”

据ARC的高级研究员Schalk Schoeman博士说,农民面临着既要保护庄稼又要保护蜜蜂种群的两难境地。

“对果园害虫的监测非常低,单一栽培导致害虫负荷大幅增加。我们无法避免单一栽培,因为这是商业农业的现实,但我们可以改善这种情况。

从增加果园的阳光开始。这创造了一个稳定的生态系统,因为草和杂草可以在树之间生长,提供更高的生物多样性。此外,树的密度越高,害虫的数量越大。如果密度越小,在需要时就越容易喷洒。”

农民应注意可能禁止内分泌干扰物、草甘膦和有机磷。

“农民需要一项防治害虫的战略,而不仅仅是一个喷雾计划。修剪是减少害虫数量的关键,覆盖作物是让生命回到果园的重要,南非需要投资于一种适应信息素的设施。”

农民如何帮助蜜蜂

即使在不得不使用杀虫剂的时候,农民也可以做很多事情来保护蜜蜂免受化学物质的伤害,并为它们的生存创造最佳条件。姆普马兰加养蜂人协会主席英格·洛特说,当鲜花和水果同时存在时,在害虫管理过程中应该格外小心地保护传粉者。
她给出了以下使用杀虫剂的提示:

  • 除非绝对必要,否则不要使用杀虫剂,因为果园里还有花。这在有几个品种的地方是很困难的,因为花期不同。
  • 一定要按照标签上的说明去做。
  • 将杀虫剂和糖混合会吸引蜜蜂。
  • 不要在喷雾会飘到蜂箱或支撑蜜蜂的土地上的情况下喷洒。
  • 低地的清晨已经足够热,蜜蜂可以出来觅食,所以夜间喷洒是明智的。记住:湿蜂是死蜂。
  • 避免将杀虫剂和杀真菌剂混入罐中。
  • 杀真菌剂也会影响蜜蜂,因为它们会限制花粉的发酵,使花粉对蜜蜂毫无用处。这甚至会导致依赖花粉蛋白的后代挨饿。
  • 在施用杀虫剂前至少48小时警告养蜂人和附近的农民,以便他们移动或遮盖蜜蜂。
  • 考虑漂流到其他有益昆虫居住的天然灌木上。
  • 把蜂箱放在有斑点的阴凉处可以防止极端的高温,并且把它们放在阴凉处
    在架子上可以抵御蜜獾和蚂蚁。

请电邮Dr Hannelie Human at(电子邮件保护),沙尔克·舍曼博士(电子邮件保护),麦克·奥尔索普(电子邮件保护),英格·洛特在(电子邮件保护)

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