推动柑橘产业转型

伊甸园农产品加工厂的老板肖恩·布朗(Shaun Brown)召集了一批来自吉河流域的柑橘生产商,共同为该地区及其人民创造更美好的未来。

推动柑橘产业转型
肖恩·布朗,伊甸农业服务公司董事总经理。照片:Wouter克里尔
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2009年12月,肖恩·布朗回到他位于东开普省卡特河谷博福特堡附近的家庭农场。离开水果出口行业后,他想专注于农场的发展,但也感到必须解决硅谷的社会问题。

“我是一个基督徒,我有一个愿景,就是做一些事情来帮助人们摆脱贫困和失业。这导致了伊甸园农业服务的建立,在那里人们分享大自然的馈赠。”他说。

根据布朗的说法,凯特河谷的气候、土壤和水可以生产出南非最好的软柑橘。考虑到这一点,他购买了二手设备,并开始在2003年他在博福特堡(Fort Beaufort)外购买的土地上建造仓库。

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卡特河谷也是Maqoma家族的所在地,Maqoma家族是当地科萨族的酋长,其悠久的血统可以追溯到著名的Maqoma将军(1798年至1873年),他曾在19世纪的科萨战争中与英国人作战。今天,酋长Siseko Maqoma在Gonzana柑橘农场的山谷里种植柑橘。

在20世纪90年代,该地区的黑柑橘农民通过半国营的Ulimocor正式化,该组织管理着西斯凯家园的农业事务。Ulimocor确定了潜在的农民,并根据30年的自有合同向他们每人分配了20公顷的土地。

1998年,布朗和马克马在一家水果出口公司工作时相识。
Maqoma说,布朗在他成为商业柑橘种植者的过程中发挥了核心作用。Maqoma说:“我的农场经历了许多起起落落,但在Shaun的帮助和支持下,我建立了23公顷的柑橘种植园。”

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布朗在2010年完成了包装仓库的初步建设,并包装了他从家庭农场、一个租赁农场和Maqoma收到的第一批水果,那年出口了11万箱。

2011年,包括马库马、埃里克·诺汉巴、西邦吉尔·恩兰加拉武、姆潘格利·姆普卡内和诺鲁桑多·姆比拉塞在内的五位黑柑橘农民加入了新的包装厂,并开始在伊甸园农业包装水果。三年后,又有一位农民加入,2017年又有两位农民加入,2020年又有五位农民加入。

筹资挑战
布朗说,很明显,从一开始,黑人农民群体就有提高产量的空间。然而,由于他们没有自己的农场,他们无法获得资金,难以维持生计。

政府资助的资本重组计划为果园的建立提供了资金。然而,没有额外的政府资金来维护和管理这些果园,这使得农民本已拮据的财政状况更加糟糕。

资金障碍的核心在于,柑橘种植户从收获到收到付款,最多需要等待三个月。更重要的是,在这段等待期内,他们需要为下一年采购投入。

2012年,为了找到解决他们问题的办法,布朗联系了总部位于Gqeberha(伊丽莎白港)的出口公司南非水果推广公司(Safpro),讨论黑人农民所面临的挑战。

Safpro联合创始人兼董事克雷格·詹森(Craig Jensen)表示,与布朗合作符合该公司帮助解决南非农业遗留问题的理念。

“然而,作为一家业主-经营者企业,通常很难参与任何官方政府计划亚博777娱乐主页。

“我们与布朗的合作也是基于良好的商业机会。Kat River地区以生产优质软柑橘而闻名,而Safpro恰亚博777娱乐主页好为该产品提供了良好的营销机会。但要生产所需的产品,你需要好的农民和同样好的包装厂。

布朗把农民和加工厂都带到了谈判桌上,我们意识到,通过提供农民难以获得的负担得起的生产融资,我们可以释放很多潜力。”

自2012年以来,Safpro每年向Eden Agri的农民提供约2500万兰特的生产贷款。

解决土地问题
农民面临的关键挑战之一是土地所有权。“我们联系了前(纳尔逊·曼德拉湾市市长)阿索尔·特罗利普,他清楚地知道该敲哪些部门的门来推动事情的进展。他在2020年初参与了该项目,自那时以来,已经签署了5个农场的购买和销售备忘录协议。

为了促进种植者的利益,并就政府流程和私营部门需求之间的差异进行协商,成立了一个名为伊甸园农业-萨夫普支持企业(EASSE)的非营利组织,由特罗利普担任主管。

共有四名董事:两名农民(Maqoma和Khayalethu Mpaha)、代表Eden Agri的Brown以及作为经理和Safpro代表的Trollip。

Jensen解释说:“这种安排使Safpro与之保持一定距离,而且效果很好。”

据Trollip介绍,EASSE为农民提供推广和生产建议,支持灌溉、虫害控制和肥料计划、人力资源职能、工资管理以及债务人和债权人管理。它还确保了出口遵从性支持。种植者为这些服务按月支付费用。

目前有17名农民使用伊甸园农场的驮畜场。

“我们在EASSE的座右铭是‘额外的一英里’,因为在额外的一英里上没有交通堵塞,这是成功所需要的,”特罗利普说。

布朗对伊甸园农业园的愿景正在取得成果。2010年,柑橘园的面积为86公顷,到2020年,已增至175公顷。目前正在建立占地89公顷的新果园,未来几年还需要再开发70公顷,才能将农场视为完全开发。一些生产商已经购买了额外的柑橘园他们将于今年开始开发的小型农场。

未来增长
Eden Agri保持了80%的出口包装,这增加了合作的成功。根据特罗利普的说法,更多的种植者,无论是黑人还是白人,都被伊甸农业的管理风格和商业成功所吸引。

西娅·恩佐伊(Siya Ndzoyi)最近加入了这个项目,种植了35公顷的脐橙、克莱门汀和诺瓦。

“Eden Agri和EASSE在2020年帮助我重新设计了灌溉系统。我换了不同的微喷头,以确保水的均匀分配,并重新开始我的施肥计划。这些变化导致了产量的显著提高。

布朗对做生意持开放态度,但不喜欢浪费,并坚持事情发生在正确的时间。亚博777娱乐主页

“我们与种植者的合作关系是建立在信任的基础上的;[合作关系]是透明和诚实的,即使问题很棘手,”他说。

2017年,伊甸园农业公司启动了一个过程,通过该过程,农民可以成为该农场的股东。

“这对我们来说是一个很好的机会,”马库马说。据他说,农民们正在与潜在的出资者谈判,为购买股票筹集资金。

布朗对底线的关注导致了伊甸农业的投入在可能的地方被集体购买。

他说:“柴油和化肥的批量采购和运输可以为个体种植者节省10%。”

他补充称,Eden Agri和Safpro偏离了出口商与生产商之间的传统关系,尤其是在涉及资金的领域。

“我们不试图在种植者应该在农场上做什么方面对他们施加控制;他们已经知道如何种植柑橘。他们面临的挑战是没有土地所有权,因此无法获得生产资金来做农场上需要的事情。

“多年来,一些农民已经习惯了在不稳定的政府支持下挣扎和生存,这已经成为他们的耕作方式的一部分。破旧的设备或不完善的基础设施被认为是可以接受的东西。现在我们得到了(资金),我们修复了提高生产产出所需的基础设施。”

布朗表示,Eden Agri和Safpro鼓励种植者在商业上取得成功和独立。

“我们希望摆脱为(他们)提供生产融资的做法,因此他们需要取得进展,达到可以自行安排商业融资的程度。我们正在努力让更多农民获得土地所有权,在适当的支持下,我们看到产量从30吨/公顷提高到50吨/公顷,这在上凯特河谷是可能的。”

考虑到这一点,Eden Agri正在扩大其产能。布朗表示,他们在2020年打包了21500个垃圾箱,并预计到2021年将打包24000个垃圾箱。如果一切按计划进行,到2022年将有3.3万个垃圾桶被打包。

Eden Agri于2010年开始出口11万箱15公斤重的纸箱。2020年,我们出口了43万个纸箱。(今年)我们预计出口48万个纸箱,明年,当幼苗开始生长时,我们应该出口66万个纸箱。”

给肖恩·布朗发邮件(电子邮件保护).

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